Rúcula, ¿mala hierba o producto gourmet?

25/10/2016

Origen

La rúcula es una planta silvestre muy común. Es originaria del sur de Europa y de Asia occidental. En la época del Imperio Romano, la rúcula se recolectaba para su consumo, pero su uso fue cayendo, hasta que hace, relativamente pocos años, se ha recuperado y esta planta ha tenido un auge, tanto en consumo, como en usos culinarios. Considerada hasta hace poco una mala hierba, en la actualidad es muy famosa en la alta cocina.

En la década de los noventa, se inició el cultivo de rúcula a gran escala, en espacios de exterior e invernaderos. Es habitual en la gastronomía de países como Italia, donde se cultiva todo el año, Francia, Grecia y España. 

Propiedades

Beneficios rúcula

La rúcula es muy beneficiosa para nuestra salud, pero es poco habitual en nuestra gastronomía, ya que se consume en cantidades muy pequeñas y en diversos platos sirve más, como elemento decorativo, que de consumo. A pesar de esto contiene altos niveles de vitamina C, pro-vitamina A, y minerales como el magnesio, el potasio y el hierro. Además, su alto valor nutricional la hace ser beneficiosa, ante diferentes enfermedades:

  • Anticancerígena: esto se debe a la gran cantidad de nutrientes eficientes, como folatos, carotenos y otros antioxidantes que aparecen en la rúcula.
  • Buena para la vista: por sus antioxidantes y un gran contenido de betacarotenos, se aconseja personas que tengan problemas de vista.
  • Reduce la presión sanguínea: esto se debe a la cantidad de calcio, magnesio y potasio que posee.
  • Baja en calorías: está considerada como un alimento adelgazante e ideal para dietas, ya que su cantidad de calorías es insignificante.
  • Rica en fibra: tiene alto contenido en fibra, que mejora el tránsito intestinal y su sabor favorece la digestión. Las sustancias amargas de la rúcula estimulan las secreciones digestivas.

Usos gastronómicos

Usos culinarios rúcula

Se consumen principalmente sus hojas, tanto en ensalada como cocinadas, pero las flores también son muy utilizadas, en sopas, ensaladas, mantequillas y como decoración. Sus semillas se utilizan como sustituto de la mostaza, germinadas en ensalada o para elaborar aceites cosméticos.

La rúcula tiene un sabor, algo picante, y con un sutil gusto a aceite, parecido al de los frutos secos. Es ideal para consumir en:

  • En ensalada: por su sabor mediterráneo y sintonía perfecta con otros vegetales, es la forma más común de comer sus hojas.
  • En salsas: picada o procesada con otros vegetales, es muy habitual utilizarla en salsas.
  • En batidos: estos batidos están muy de moda, y la rúcula es perfecta para ellos, ya que combinada con otros vegetales o frutas verdes, puedes obtener un gran sabor y muchos beneficios para la salud.

No esperes a consumirla en restaurantes de alta cocina… ;) ¡Cultiva tu propia rúcula y consúmela en tus platos!

Los consejos del abuelo para hierbas aromáticas

14/10/2015

El abuelo os da varios consejos para las hierbas aromáticas:

En los climas muy cálidos, para que la melisa se desarrolle correctamente deberá recibir sombra durante las horas centrales del día. Como es una planta que tolera bien los suelos pobres y secos irá muy bien para plantarlas al borde de un camino o sendero en el jardín. Así, su fragancia impregnará el aire a medida que se pasea.

Se desmochan las puntas de las ramas de la albahaca cuando empiecen a formarse los capullos florales para favorecer el crecimiento arbustivo, es decir, un crecimiento tupido. Se seca después de su floración, por lo que conviene cortar las flores apenas aparecen, de esta manera se las puede utilizar hasta dos años.

El romero no debemos machacarlo, pues pierde el aroma rápidamente, aunque si está bien seco se puede moler. Colocando algunas ramitas en el fuego se da un sabor especial a los asados a la parrilla.

Beneficios para la salud de las hierbas aromáticas

Algunos de los beneficios para la salud de las hierbas aromáticas son:

La menta por sus propiedades desinfectantes se utiliza en masajes. Se utiliza como calmante nervioso debido a la sensación placentera y refrescante que produce.Tienen además efectos antihelmínticos al eliminar las lombrices y otros parásitos del aparato digestivo. Las propiedades antisépticas y balsámicas son la razón de que se incluyan en un gran número de preparados para el sistema respiratorio, como las pastillas para la tos. En la medicina natural, la menta está indicada para diarreas, nauseas y cólicos. Tiene también propiedades antiespasmódicas. Es un magnífico tónico.

La albahaca elimina el agotamiento causado por el estrés, revitaliza y favorece la memoria. Activa las funciones intestinales, afecciones de las vias respiratorias, afecciones renales, y ayuda a calmar el dolor de cabeza. Disminuye la flatulencia, es digestiva, y sus propiedades antisepticas combaten el acné. Tiene un ligero efecto sedante, y es un buen remedio contra el insomnio.

La ajedrea es una hierba antiséptica, astringente y calorífera de sabor a pimienta y un elevado contenido de carvacol. En la medicina popular se utiliza por sus propiedades antisépticas, carminativas, estomáticas, estimulantes y expectorantes. Se puede emplear para corregir la falta de jugos gástricos, así como contra los parásitos intestinales, gota, reumatismo, dolencias bronquiales, impotencia, frigidez y meteorismo. Exteriormente se utiliza en baños, contra afecciones cutáneas.

El romero está indicado para las afecciones hepáticas y digestivas, propiedades que también tiene la miel de romero. Tiene propiedades estimulantes, antiespasmódicas, diuréticas, vulnerarias y desinfectantes. Es un buen colagogo, es decir, activa la secreción biliar. Se emplea en estados de agotamiento y para desinfectar.

La melisa es renombrada principalmente como hierba relajante y buena para el corazón. En la medicina popular se usa contra la ansiedad y la depresión así como para calmar las palpitaciones del corazón. Hoy día se aprecia todavía como tisana tónica y sedante que, según la leyenda, contiene la fórmula de la longevidad. Una infusión de sus hojas calma los nervios. Era muy estimada por los estudiantes, pues aleja la pesadez de la mente, aguza el entendimiento y aumenta la memoria.

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