Rúcula, ¿mala hierba o producto gourmet?

25/10/2016

Origen

La rúcula es una planta silvestre muy común. Es originaria del sur de Europa y de Asia occidental. En la época del Imperio Romano, la rúcula se recolectaba para su consumo, pero su uso fue cayendo, hasta que hace, relativamente pocos años, se ha recuperado y esta planta ha tenido un auge, tanto en consumo, como en usos culinarios. Considerada hasta hace poco una mala hierba, en la actualidad es muy famosa en la alta cocina.

En la década de los noventa, se inició el cultivo de rúcula a gran escala, en espacios de exterior e invernaderos. Es habitual en la gastronomía de países como Italia, donde se cultiva todo el año, Francia, Grecia y España. 

Propiedades

Beneficios rúcula

La rúcula es muy beneficiosa para nuestra salud, pero es poco habitual en nuestra gastronomía, ya que se consume en cantidades muy pequeñas y en diversos platos sirve más, como elemento decorativo, que de consumo. A pesar de esto contiene altos niveles de vitamina C, pro-vitamina A, y minerales como el magnesio, el potasio y el hierro. Además, su alto valor nutricional la hace ser beneficiosa, ante diferentes enfermedades:

  • Anticancerígena: esto se debe a la gran cantidad de nutrientes eficientes, como folatos, carotenos y otros antioxidantes que aparecen en la rúcula.
  • Buena para la vista: por sus antioxidantes y un gran contenido de betacarotenos, se aconseja personas que tengan problemas de vista.
  • Reduce la presión sanguínea: esto se debe a la cantidad de calcio, magnesio y potasio que posee.
  • Baja en calorías: está considerada como un alimento adelgazante e ideal para dietas, ya que su cantidad de calorías es insignificante.
  • Rica en fibra: tiene alto contenido en fibra, que mejora el tránsito intestinal y su sabor favorece la digestión. Las sustancias amargas de la rúcula estimulan las secreciones digestivas.

Usos gastronómicos

Usos culinarios rúcula

Se consumen principalmente sus hojas, tanto en ensalada como cocinadas, pero las flores también son muy utilizadas, en sopas, ensaladas, mantequillas y como decoración. Sus semillas se utilizan como sustituto de la mostaza, germinadas en ensalada o para elaborar aceites cosméticos.

La rúcula tiene un sabor, algo picante, y con un sutil gusto a aceite, parecido al de los frutos secos. Es ideal para consumir en:

  • En ensalada: por su sabor mediterráneo y sintonía perfecta con otros vegetales, es la forma más común de comer sus hojas.
  • En salsas: picada o procesada con otros vegetales, es muy habitual utilizarla en salsas.
  • En batidos: estos batidos están muy de moda, y la rúcula es perfecta para ellos, ya que combinada con otros vegetales o frutas verdes, puedes obtener un gran sabor y muchos beneficios para la salud.

No esperes a consumirla en restaurantes de alta cocina… ;) ¡Cultiva tu propia rúcula y consúmela en tus platos!

Todas las curiosidades de los Rábanos

Origen

El origen del rábano es muy antiguo, se remonta a la antigua civilización china, y también se encuentran rastros de su antigüedad en toda la cuenca mediterránea. A pesar de encontrar su origen en China, se considera que los antiguos egipcios y babilónicos fueron los primeros en aprovechar sus virtudes.

La dieta habitual de los egipcios, reservaba un papel fundamental a alimentos el rábano, ya que proporcionaban energía y evitaban contraer enfermedades. Más tarde, el rábano empezó ser valorado en las culturas griega y romana, siendo estos últimos los responsables de la difusión de su consumo por toda Europa.

Beneficios

Beneficios rábanos

El rábano es muy beneficioso para la salud, ya que su composición nos aporta:

  • Propiedades antibióticas y antivíricas por sus compuestos orgánicos azufrados.
  • Función antioxidante, estimulando el sistema inmunitario.
  • Facilitan la eliminación de toxinas y con ello la depuración del organismo.
  • Reduce el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.
  • Capaz para neutralizar bacterias, virus y hongos, que puedan aparecer en nuestro organismo.
  • Capaz para drenar y depurar el hígado y la vesícula biliar, con la consiguiente eliminación de toxinas y desechos acumulados en el organismo.
  • Diurético y depurativo, por su contenido en agua y potasio.
  • Ayuda a rebajar la tensión arterial, eliminando mucho líquido y sustancias a través de la orina.
  • Previene infecciones intestinales y ayuda a su regulación.
  • Posee propiedades relajantes y antiinflamatorias.
  • Facilita el sueño y se considera curativo para algunas lesiones de la piel, como quemaduras, aplicándolo directamente sobre la herida.

Curiosidades

Rábanos

  • Se han encontrado inscripciones en pirámides egipcias, datadas 2.000 años a.C. en las que ya se hacía referencia al uso culinario del rábano. Incluso se ha llegado a considerar que los constructores de pirámides consiguieron desarrollar un esfuerzo físico tan admirable, gracias al consumo de este tipo de alimentos.
  • La medicina antigua usaba los rábanos como antídoto contra venenos, por lo que en algunas culturas se ingerían antes de cada comida mezclados con nueces, apio y limón.
  • Su sabor tiene un ligero toque picante que en algunas variedades es más evidente que en otras, se debe al aceite de mostaza, que se encuentra debajo de su piel roja. Para los que gustan de sabores menos picantes, basta con eliminar la piel del rábano o escoger las variedades más pequeñas, que son las que menos pican.
  • En Oriente, cuentan con esa variedad de color verde con la que elaboran el “wasabi”, el cual, deja su sabor picante en la boca sólo unos segundos para, luego, desaparecer.
  • Todos los vegetales que dejen una sabor fuerte y un gusto amargo en nuestra boca, como el rábano, consiguen que nuestro organismo funcione mucho mejor, estimulando la bilis y desintoxicando el organismo.

Después de esto… además de conocer alguna nueva curiosidad sobre los rábanos, ¿a quién no le apetece cultivar y consumirlos? :)

 

Curiosidades de los puerros

02/09/2015

¿Sabías qué…

El puerro, al igual que el ajo y la cebolla, eran alimentos bien conocidos por los faraones. De hecho, en el interior de algunas pirámides existen jeroglíficos donde se indica cómo los esclavos encargados de construirlas consumían puerros habitualmente.

Los romanos lo elevaron a comida predilecta de emperadores, como Nerón, quien diariamente consumía un caldo de puerros por creer que él mejoraba su timbre de voz.

Es el emblema heráldico del País de Gales. Según cuenta la leyenda, en la batalla de Heathfield, que enfrentó a galeses y sajones,  el rey de Gales pidió a sus soldados que llevaran puerros en sus vestimentas con el fin de ayudarles a distinguir al enemigo. Desde entonces, el puerro se convirtió en símbolo nacional de Gales.

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